Tudomány

Végül az emberiség megkapja azokat az eszközöket, amelyek ahhoz szükségesek, hogy életet találjanak más bolygókon

  gliese581dbydarink.jpg

Idén pontosan négy évszázaddal ezelőtt Galileo levelet küldött a Toszkána nagyhercegnője kérni az akkori erőket, hogy fogadják el azt a tudományos tényt, hogy a Föld a Nap körül kering, és nem fordítva.

Ez nem volt új ötlet – az ókori görög Arisztarchosz majdnem 2000 évvel korábban ugyanazt az érvet hozta fel, mint Kopernikusz a 16. században –, de végül Galilei volt az, aki az újonnan feltalált teleszkóppal végzett megfigyeléseket az eset bizonyítására.

Ez persze nem mentette meg Galileit az üldöztetéstől, és élete utolsó évtizedét házi őrizetben töltötte, de végül ez az alapvető gondolat lett a csillagászat alapja, és örökre megváltoztatta a világegyetemről alkotott nézetünket és a benne elfoglalt helyünket.

Ahogyan Galilei teleszkópja segített bebizonyítani azt, amit évszázadok óta gyanítottak, most, pontosan 400 évvel később, sok tudós és megfigyelő úgy véli, hogy a távcsövek új generációja – mindkettő építés alatt a Földön és az elkövetkező években az űrbe való kilövést tervezik – olyan új felfedezéseket hoz majd, amelyek ismét alapvetően megváltoztatják az emberiség nézetét a tágabb kozmoszban betöltött szerepünkről. Konkrétan úgy gondolják, hogy ezek a műszerek konkrét bizonyítékot nyújthatnak arra vonatkozóan, amiről sokan azt gyanítják, hogy közel áll a matematikai bizonyossághoz: hogy nem vagyunk egyedül az univerzumban, hogy az élet valamilyen formában más távoli bolygókon is létezik.



'Arra számítok, hogy a következő 10-20 évben a jövőbeli földi és űrteleszkópokkal meg tudjuk állapítani, hogy egyes exobolygók valószínűleg lakhatóak vagy akár lakhatóak (nem csak potenciálisan lakhatóak), de még nem erősítjük meg, hogy lakott-e; ez tovább tarthat, mint 30 év” – mondta Abel Méndez, aki az arecibói Puerto Ricói Egyetem Planetary Habitability Laboratory-ját vezeti a CNET Crave blogjában. – Remélem, tévedek, és hamarabb megtesszük.

Méndez, aki egy rögzített interjúban fog megjelenni Keddi CraveCast délben PT , összehívta az emberiség exobolygó-kutatásában részt vevő legokosabb embereket hétfőn egy asztrobiológiai konferencián Chicagóban -- MIT asztrofizikus Sara Seager a jelenlévők között lesz.

'(Mi) az 'idegen élet valódi keresésébe' kezdünk azáltal, hogy az első generáció, amely képes megtalálni az élet jeleit.' – mondta Seager a Twitteren tavaly.

A Seager által említett új képesség az űrteleszkópok következő generációja, amely a Hubble-hoz, a Keplerhez és a Spitzerhez hasonlókat követi majd a kisebb, Föld méretű bolygók jobb azonosításában, és a felszínükről vagy a légkörükből származó biológiai jelek keresésében. A NASA-é James Webb űrteleszkóp A Hubble-nál csaknem háromszor nagyobb tükörrel rendelkező JWST (JWST) és a Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) 2018-ban, illetve 2017-ben indul útnak, és összefognak a potenciálisan lakható vagy akár potenciálisan lakott exobolygók azonosítása és tanulmányozása érdekében.

Az 1990-es évek óta fellendültek az adatok, amelyek megerősítik, hogy galaxisunk, univerzumunk, sőt Naprendszerünk feltáratlan sarkai is teljesen tele van bolygókkal és más nagy szikladarabok, amelyek némelyikében jég, víz, tavak, óceánok és az élet építőkövei találhatók.

A legtöbb felfedezés a Szaturnusz holdja felszíne alatti, valószínűleg meleg 'szóda-óceánból' Enceladus nak nek Kepler 186-f , a Cygnus csillagképben található, mintegy 500 fényévnyire lévő Föld méretű bolygó, amely vizet is tarthat – a Facebook és az iPhone előtt tervezett és épített távcsövekkel és technológiával készült. Az Hubble űrteleszkóp , az űrkutatás veterán igáslova, az 1980-as években épült.

Kapcsolódó történetek

  • Három homokszemnél több Föld-szerű bolygó található minden strandunkon
  • Járja be a távoli bolygókat nagy valószínűséggel (eddig), hogy támogassa az életet
  • Hogyan nézhet ki egy naplemente a Föld új unokatestvérén, a Kepler-186f-en

Amikor a kozmoszban keresünk életjeleket, olyan, mintha a Google korszakát élnénk, de továbbra is a könyvtár hátsó részében található mikrofiche-gépre hagyatkoznánk, amely segít megtalálni, amit keresünk.

'Ha (sok több) potenciálisan lakható földi bolygót akarunk tanulmányozni a közeli csillagok körül, akkor van néhány dolog, amire szükségünk van. Először is, ha azt tervezzük, hogy megfigyeljük őket a JWST segítségével, meg kell találnunk a fényes, közeli, alacsonyan elhomályosuló bolygókat. tömegcsillagok” – mondta Heather Knutson, a California Institute of Technology bolygótudományi adjunktusa a CNET Crave blogjának. 'A TESS döntő lépés ebben a folyamatban, mert megtalálja a legközelebbi, legfényesebb áthaladó bolygórendszereket, amelyek ideális célpontok lesznek a JWST számára.'

Az asztrobiológusok nem nézik át a JWST-t, és nem látják a valós életet Wookie-k vagy Klingonok visszainteget nekünk, de lehetővé teszi, hogy a távoli sziklás bolygók és jellemzőik fókuszba kerüljenek, úgymond. Jelenleg a Hubble nehezen tudja jellemezni a kisebb bolygókat, ezért ez egy fontos lépés a távoli földi rokonok és jellemzőik azonosítása felé.

A 7 megerősített exobolygó, amelyek valószínűleg életnek adnak otthont (képek)

  espanol-kepler186fartistconcept1.jpg  kepler186f.jpg  sunsetkepler186f.jpg

Az E.T. azonosításának következő lépése, még mikroszkopikus formában is, az lenne, hogy pozitív találatot kapjanak az egyik ilyen bolygóról származó biológiailag jellemző gázokra – például metánra, oxigénre vagy szén-dioxidra, hogy csak az ismerősöket említsük.

Míg Knutson úgy véli, hogy a JWST segítségével 'bizonyára nem fogjuk tudni észlelni a bioszignációkat', Seager nem annyira pesszimista, mert azt mondta, hogy ez lehet a teleszkóp legizgalmasabb felfedezése, de jó szerencsét igényel.

De a következő évtizedben tervezett új teleszkópok közül csak kettőt említettünk. a NASA Wide-Field Infrared Survey Telescope (WFIRST); az Európai Űrügynökség Gaia (2013-ban indult) és tervezett PLATO műholdak ; új földi teleszkópok Hawaii-on, Chile (az Óriás Magellán távcső) és máshol, valamint Seager saját Starshade projektje, amelyet az alább beágyazott TEDx-beszélgetésben magyaráz el, mind hozzájárulnak a távoli élet kereséséhez az elkövetkező 15 vagy még több évben.

window.CnetFunctions.logWithLabel('%c One Trust', 'IFrame betöltve: iframe_shortcode optanon-category-C0004 osztályú');

Nem meglepő, hogy ezeknek a berendezéseknek a nagy része sokkal erősebb lesz, mint amit az elmúlt néhány év izgalmas exobolygó-felfedezéseihez használtak, ami exponenciálisan több képességet biztosít számunkra, mint valaha. De még a Seagert kedvelő optimisták is figyelmeztetnek arra, hogy még tudományos folyamatot kell végrehajtani, mielőtt rámutatunk egy csillagra az éjszakai égbolton, és elmondhatjuk gyermekeinknek, hogy az életnek ad otthont a naprendszerében (amiről ő úgy gondolja, hogy képes lesz megtenni). életében).

Miután az exobolygókon kimutatták a biológiai aláírásokat, ezeket az atmoszférákat részletesebben meg kell vizsgálni a 'téves pozitívumok' kiküszöbölése érdekében, és ehhez szükség lehet a távcsőtechnológia egy újabb generációjára.

Íme az az illusztráció, amelyet Mendez szívesen használ előadásaiban, és bemutatja, hogyan várja a keresés előrehaladását az új távcsövek és műholdak fellövéseinek idővonalához képest az alján:

  névtelen.jpg

Még ha több mint 40 évbe telt is, ez még mindig megelőz minket a Star Trek univerzumban használt első érintkezés ütemtervénél, ahol az emberek 2063-ban találkoznak először idegenekkel.

A NASA csillagásza, Kevin Hand még optimistább. Hand azt mondta tavaly, hogy arra számít, hogy megtaláljuk az életet Elvégre egyre valószínűbbnek tűnik, hogy nem kell átvizsgálnunk az egész mennyországot, fejlett távcsövek segítségével, hogy bonyolultan felismerjük a fényévnyire lévő bolygókon lebegő molekulákat. Kíváncsiság holnap baktériumokat találhat a marsi talajban. Cassini a jövő héten esetleg kémkedhet a biosignature-ek után Enceladus tömbjeiben. Saját naprendszerünk mindig élénkebbnek tűnik. Talán kiderül, hogy szó szerint így van.

A legjobb forgatókönyv szerint a következő évtizedben szinte egyidejűleg fedezhetik fel az életet Európa – köszönhetően a NASA tervezett küldetésének a Jovi-holdra – és egy távoli, oxigént kibocsátó exobolygón, amelyet a JWST vett fel.

Még akkor is, ha a tudósok (és a 'Star Trek' alkotója, Gene Roddenberry) legóvatosabb becslései szerint még mindig több évtizedre vagyunk az E.T. felfedezésétől. igaznak bizonyul, ennek ellenére izgalmas idők járnak a keresés lefolytatására. A felfedezés gyors és gyorsuló üteme a Hubble 1990-es kilövése és az első exobolygó 1990-es évek közepén történt azonosítása óta az, ami igazán megragadja a képzeletet.

  hecalldistance.jpg

Majdnem két évszázadnak kellett eltelnie ahhoz, hogy a Kopernikusz és Galilei által bizonyított Naprendszer heliocentrikus modelljét a hatalmak elfogadják, de ezek nagyon különböző idők.

Gondoljunk csak arra, hogy alig két évtized alatt egy olyan univerzumból, amelyben egyetlen más bolygóra sem tudtunk mutatni, mint a miénk, eljutottunk egy katalógus közülük egy katalógus, amely most úgy tűnik, végül több milliárd bejegyzést tartalmazhat. És az elmúlt két évben felfedezéseket tettünk mind azokról a távoli bolygókról, mind a saját naprendszerünk számos lenyűgöző kőzetéről, amelyek bizonyítják, hogy az élet építőkövei, pl. víz , sokkal bőségesebbek, mint gondoltuk volna.

Évezredek után kezdjük meglátni a kozmosz valódi természetét és a benne elfoglalt helyünket. Jelenleg hunyorogva nézünk az univerzumra, és a lehetséges élet távoli jeleire. A jelenleg tapasztalható homályos látásmódok már most is elképesztőek, de a következő néhány évben be fogjuk kapcsolni a távcsöveket és más technológiát, amelyek lehetővé teszik számunkra, hogy ezt a tágabb képet végre jobban fókuszba állítsuk.