Kultúra

Nem kap finanszírozást az induló vállalkozása a Szilícium-völgyben? Gondolj Minnesotára

Azok a technológiai vállalkozók, akik a Szilícium Prairie-n alapítottak üzletet, nincs jobb hely.

A Szilícium-völgy ötletei összekapcsolódnak a közép-nyugati értékekkel, ami egy visszafogott és együttműködő startup közösséget eredményez Minnesotában, amely éles ellentétben áll a kaliforniai „arcba tévedő” életstílussal.

A vállalkozók is meg vannak győződve arról, hogy nagyobb esélyük van finanszírozáshoz jutni, mert kevesebb vállalkozással lehet versenyezni a befektetőkért. A North Star államban a technológiai startupok száma megduplázódott az elmúlt öt évben, több mint 500-ra. A PitchBook kutatócég szerint a kockázati tőkebefektetők 2014-ben csaknem 203 millió dollárt fektettek be 5 éves vagy annál fiatalabb vállalatokba.

A PitchBook szerint Minnesota tavaly a 20. helyen állt az országban az ilyen típusú startupok kockázati finanszírozásának elnyerésében. Az állam csupán százalékponttal lemarad Oregon, Utah és Arizona mögött. Kalifornia az 1. helyen áll.



'Mi biztosan nem vagyunk a Szilícium-völgyben' - mondta Tom Kieffer, a Virteva, a minneapolisi külvárosi informatikai tanácsadó cég vezérigazgatója. – Itt köthetsz üzletet.

Az induló vállalkozások régi raktárakban és történelmi épületekben foglalnak helyet Minneapolisban, a szomszédos St. Paulban és irodaparkokban az egész államban. Sok olyan korai szakaszban lévő vállalat, amely orvosi és egészségügyi szoftvereket készít. A terület nagyvállalatai körül forognak, köztük a Mayo Clinic, az orvosi műszerekkel foglalkozó Medtronic cég és a UnitedHealthGroup, az ország legnagyobb egészségbiztosítójának leányvállalata.

De minden nap új típusú vállalkozások születnek. Matt Ronge és Giovanni Donelli, két mérnök, akik az Apple-nél találkoztak, elindult Astropad , szoftver, amely az iPhone-okat és iPadeket grafikus táblagéppé varázsolja rajzoláshoz, festéshez és fotóretusáláshoz. Hét hónapos induló vállalkozásuk, az Astro HQ éppen most nyert egy versenyt, amely Minnesota legújabb és leginnovatívabb alkotásait kereste.

Clay Collins, akinek 2 éves LeadPages szoftvercég segíti a vállalkozásokat új ügyfelek megtalálásában, azt állítja, hogy közel 40 millió dolláros kockázatitőke-finanszírozást kapott – mindezt Valley támogatása nélkül.

'Éltem Kaliforniában és Minnesotában is, és könnyebbnek találtam itt pénzt szerezni' - mondta Collins.

A North Star állam fejlődő technológiája

Amikor az emberek Minnesotára gondolnak, eszébe juthat a fagyos tél, a hatalmas Mall of America vagy az a sok víz – az állam a 10 000 tó országaként is ismert. Sok Fortune 500-as cég, köztük a Target, a Best Buy, a 3M és a General Mills, székhelye Minnesotában található, és az állam a régi 'Medical Alley' technológiai cégeknek is otthona, köztük a Boston Scientific és a St. Jude Medical. A legnagyobb technológiai cég az Legjobb , a UnitedHealthGroup adatszolgáltatási leányvállalata.

'Éltem Kaliforniában és Minnesotában is, és itt könnyebben gyűjtök pénzt.' Clay Collins, a minneapolisi székhelyű LeadPages társalapítója és vezérigazgatója

Kevésbé ismert szerepe a következő generációs technológiai cégek fogadásában, mint például Kód42 , amely felhőalapú szoftveres biztonsági mentésre specializálódott, és JAMF , az Apple termékek szoftverfejlesztője. Egyre több a sikeres induló vállalkozások listája, köztük a LeadPages; Tanulj meg élni , amely online programokat kínál a szociális szorongás kezelésében; Sport Ngin (ejtsd: 'motor'), amely szoftvereket készít sportbajnokságok webhelyeihez és oktatási-videómegosztó indításához Vidku , amely a Minnesotai Egyetemen indult, és 17 millió dollárt gyűjtött össze 17 nap alatt az év elején.

Ezen a héten a Minnesota startup alapítói bemutatták vállalkozásaikat a befektetőknek Testvérvárosok startup hete . A workshopok témái a nők és a kisebbségi tech-vállalkozók számának növelésétől a „Don't F*** Up Your Startup: Some Lessons to Avoid Legal Headaches” című részig terjedtek.

A startup rendezvénynek adott otthont a MN Kupa , az egyik legnagyobb állami szintű vállalkozási verseny az országban. Az Astro HQ, a high-tech kategória döntőse, megnyerte az Astropad 50 000 dolláros fődíját. Mintegy 65 000 ember töltötte le az alkalmazást, mondta Ronge, és a vállalat jelenleg az alkalmazás frissítésén dolgozik. hamarosan megjelenő Apple iPad Pro .

Az Astro HQ úgy véli, hogy a jelenlegi négy fős személyzettel ezek a dollárok tovább fognak nyúlni Minnesotában, mint más, kiemelkedőbb technológiai területeken. 'Most egy nyereséges cég vagyunk. Nem mondhatnánk ezt, ha az Bay Area-ben vagy a völgyben lennénk. Nagyon nehéz lenne' - mondta Ronge. 'Itt gyorsabban tudjuk majd bővíteni üzletünket.'

  coco-crop.jpg Kép nagyítása

Minnesotában tavaly rekordszámú, 115 startup-ügylet kötött, összesen 577,82 millió dollár értékben, és az állam haladja meg ezeket a számokat 2015-ben – mondta Alex Lykken, a PitchBook vezető pénzügyi riportere. Az ügyletek közel fele az egészségügyhöz kapcsolódott, ezt követte az informatika. A PitchBook jelentése szerint a Szilícium-völgyben több mint 2300 induló üzlet volt – több mint fele információtechnológiai alapú – 28,45 milliárd dollár értékben.

Lykken elismeri, hogy Minnesotának valószínűleg nem lesz olyan befolyása, mint a völgynek. De visszafogott megközelítése és helyi értékei más modellt kínálnak a startup sikeréhez.

'Az olyan helyeken, mint a Minnesota, jól sikerült' - mondta Lykken. 'Van hely a növekedésre a helyi befektetőknek.'

Ennek a sikernek egy része látható a KÓKUSZDIÓ , egy népszerű technológiai központ, amelynek neve a 'Co-working and Collaborative' rövidítése. Több tucat induló vállalkozás fészkelődik a Minnesota Grain Exchange-en, amely Minneapolis belvárosának történelmi nevezetessége. Mérnökök és tervezők rohangálnak az egyik startup projektjén, majd rohannak, hogy részt vegyenek egy másik startupnál.

A központ tere nem különbözik annyira a Szilícium-völgyben található ötletbörze központoktól. A helyiség tele van táblákkal, puha kanapékkal, nyitott terű munkaállomásokkal és kerékpárokkal. A kávé ingyenes.

A Gabonatőzsde régi elektronikus kereskedési táblája továbbra is használatban marad, miután néhány tag feltörte. A nyersanyagárak helyett a fórumon mostantól a COCO-tagok legfrissebb tweetjei, egy Google naptár a közelgő eseményekről, valamint a Spotify-on streamelt dalok címei találhatók a felső hangszórókon keresztül.

'Ez volt a régi gazdaság temploma' - mondta a COCO társalapítója, Kyle Coolbroth. Hasonlóképpen, a COCO 1000 tagja „valahova tartozni szeretne, ahol hasonló elmék járnak hasonló utakra”.

Kép nagyítása

A COCO még a Szilícium-völgy figyelmét is felkeltette. Eric Schmidt, a Google ügyvezető elnöke a városban előadást tartva felfigyelt a COCO nyüzsgő munkaterületére, és partnerré tette a központot a Google Vállalkozóknak hálózat . Ez egyike a kilenc ilyen technológiai központnak Észak-Amerikában.

A COCO népszerű belvárosa a Minnesota High Tech Associationt is ösztönözte, ( MHTA ), mintegy 250 technológiai szervezetet tömörítő kereskedelmi érdekképviseleti csoport, amely átköltözik külvárosi központjából, hogy közelebb kerüljön az általuk támogatott vállalkozókhoz. A COCO azóta további három helyre terjeszkedett Minneapolisban és St. Paulban.

Ösztönzők és támogatások

A fejlődő jelenet nem lepi meg az MHTA vezérigazgatóját, Margaret Anderson Kellihert. Szervezete azt akarja, hogy Minnesota az öt legjobb technológiai állam közé kerüljön. Az állam jelenleg a 6. és a 13. között van a különböző felmérések alapján – közölte a szervezet.

Anderson Kelliher szerint az MN Kupa, az Astropad által megnyert verseny sok induló vállalkozást átsegített a szűkös időszakon. A 2005-ös indulás óta több mint 9000 minnesotai vett részt a versenyen, hogy segítsék azokat a startupokat, amelyek éves szinten kevesebb mint 1 millió dollárt termelnek.

'Most nyereséges cég vagyunk. Nem mondhatnánk ezt, ha az öbölben vagy a völgyben lenne a székhelyünk. Nagyon nehéz lenne. Itt gyorsabban tudjuk majd bővíteni az üzletünket.' Matt Ronge, a minneapolisi Astro HQ társalapítója

Anderson Kelliher szerint a kupadöntősök csaknem 170 millió dollárt gyűjtöttek össze vállalataik számára. 'A kupa sok startupnak segített átjutni a növekedési cikluson befektetésekkel' - mondta.

Minnesotában is van a Angyal adójóváírás program, amely 25 százalékos adójóváírást kínál a befektetőknek a 10 évnél fiatalabb startupokba fektetett pénz után. Minnesota adójóváírása egyenrangú körülbelül 10 másik állam adójóváírásával – mondta Marianne Hudson, az Angel Capital Association ügyvezető igazgatója, egy angyalbefektetők nonprofit közössége. Két állam, Oregon és Maine több mint 50 százalékos angyaladó-jóváírást kínál a befektetések ösztönzésére – mondta.

Állami tisztviselők szerint a Minnesota 2015-ös angyali adókedvezményeinek 16 millió dollárjának több mint felét már kiosztották. A fennmaradó összeget a női és kisebbségi tulajdonú startupokba történő befektetés ösztönzésére tartják fenn szeptember végéig.

Ennek ellenére néhány minnesotai startup tulajdonos azon tűnődik, hogy van-e elég támogatás. A közelmúltban élénk online vita zajlott a népszerű helyi weboldalon tech.mn , arról, hogy a helyi startupok sikeresek lehetnek-e. Sok vállalkozó panaszkodott a befektetők hiányára. Néhányan még azt is megkérdőjelezték, hogy csökkentsék-e a veszteségeiket, és máshová menjenek – talán még a Szilícium-völgybe is?

A Collins of LeadPages nem veszi meg.

'Ha nem tetszik itt, kérem, költözzön San Franciscóba, hogy a kudarcra elképzelt kifogásait levegyék az asztalról' - mondta a csoportnak. 'Ha megvan a vontatás, nem számít, hogy az Egyesült Államokban hol van, a befektetők megtalálják.'

Nyakkendők, amelyek megkötnek

SmartThings , egy minneapolisi startup, amely intelligens otthoni vezérlőket gyárt a Samsung megvásárolta 200 millió dollárért tavaly. A SmartThings technológiája segít a fogyasztóknak okostelefonjaikkal, okosóráikkal és más, internetre csatlakozó eszközeikkel irányítani készülékeiket. Az akvizíciót kulcsfontosságúnak tekintik a Samsung a dolgok internetével kapcsolatos erőfeszítéseihez, vagyis ahhoz az elképzeléshez, hogy az érzékelők bármiről adatokat gyűjthessenek, és ezeket az információkat megoszthassák a weben.

Bár a SmartThings tevékenységének nagy részét a Szilícium-völgybe helyezte át, egy fejlesztőcsapat továbbra is Minneapolisban marad.

A kötelékeket nehéz megszakítani.

'Itt mindenki csak néhány generációval van távol a farmtól' - mondta Elwin Loomis, a Target szoftvermérnök igazgatója, aki közel három évtizede dolgozik a minnesotai technológiai szcénában. – Valóságos földhözragadt érzés van itt, amit nagyon szeretek.

Az erős helyi kapcsolatok és a befektetők országszerte kibővített elérhetősége miatt sok minnesotai technológiai vállalat azt mondja, hogy nem érdekli az állam elhagyását.

Mitch Coopet társalapítója szerint a minneapolisi Code42 alkalmazottai közül sokan aggódtak amiatt, hogy az Ubert és az Expediát ügyfelei között számláló felhőszoftver-cég elköltözik, miután a befektetők három évvel ezelőtt 52,5 millió dollárt tettek bele.

'Nagyon világos volt, hogy itt akarunk maradni' - emlékezett vissza Coopet. – Nem akartuk elhagyni a Testvérvárosokat.

Helyesbítés, szeptember 23. 13:40. PT: Ez a történet tévesen közölte, hogy a kockázati tőkésítők 2014-ben mennyit fektettek be 5 éves vagy annál fiatalabb vállalatokba. A kockázati tőkebefektetők 2014-ben 203 millió dollárt fektettek be 5 éves vagy annál fiatalabb vállalatokba.