Tech

Hol a fenében van az Apple TV?

Újabb Apple-esemény, újabb Apple TV meg nem jelenés.

Az Apple streaming-video doboza három évet élt anélkül, hogy felfrissült volna egy új generáció, miközben az interneten szállított TV nagyobb és elérhetőbb lett, mint valaha. Ezalatt az idő alatt az Apple rengeteg kirívó eseményt hozott, és mindegyik jött-ment anélkül, hogy az Apple TV komoly időt kapott volna a reflektorfényben. A hétfői fejlesztői konferencia vitaindítónak azonban másnak kellett lennie.

Idén a Cupertinóban, Kaliforniában található szórakoztatóelektronikai titánról széles körben beszámoltak arról, hogy új Apple TV dobozt fejleszt, amelyet egy internetes televíziós szolgáltatás mellett dobna piacra. Márciusban az Apple 99 dollárról 69 dollárra csökkentette jelenlegi streaming-média dobozának árát, ami klasszikus jele annak, hogy egy vállalat kiüríti a régi készleteket, mielőtt egy újabb verzió kerül forgalomba.

De ahogy közeledett a cég Worldwide Developers Conference konferenciája, elhalványultak a kilátások egy új streaming eszköz megjelenésére a konfabnál. A jelentések szerint az Apple nem tudott üzletet kötni a TV-programozókkal, hogy az új szolgáltatást időben feltöltsék csatornákkal.



A meg nem jelenés kiemeli azokat az ijesztő kihívásokat, amelyekkel még egy olyan jelentős szereplő is szembesül, mint az Apple, amikor olyan videoszolgáltatást vezet be, amely a status quo felborítására törekszik. A TV-tartalomszolgáltatók például kitarthatnak jobb feltételekért. Az ország több száz helyi állomásának jogai nem olyan egyszerűek, mint néhány anyavállalattal megállapodást kötni.

Az Apple TV dobozának árcsökkentése eközben nem csak a csővezetéki terveket tükrözi; ez egyben az olcsóbb versenytársak elismerése is. A Google Chromecast dongle online videókhoz 35 dollárért vásárolható meg. A legfontosabb: Az Apple TV önmagában is jól működik még jelentős marketing, technológiai frissítés vagy nagy horderejű új szolgáltatás nélkül is.

Az Apple számára pedig tényleg nem kell rohanni, hogy bemutasson valamit, ami félig kész. Mivel az Apple az Apple, megvan a luxusa, hogy várjon, amíg rendbe jön. A játékkal való késés a múltban soha nem ártott a cégnek – nézzük csak meg az iPod sikerét, amely más digitális zenelejátszókat követett, és az iPhone-t, amely közel sem volt az első okostelefonhoz a piacon. De ami ártana a cégnek, az az, hogy bevezetnek valamit, ami nem igazán meggyőző, annak ellenére, hogy évekig kell elkészítenie.

Az Apple nem volt hajlandó kommentálni.

A tartalom a király

Évekig elérhetetlen maradt a hagyományos televíziós tartalmak interneten keresztüli elérése, mivel a programozók szigorúan ragaszkodtak csatornáik jogaihoz, mert attól tartottak, hogy az úgynevezett 'over-the-top' közvetítés lecsökkenti a hagyományos terjesztőkön keresztül néző emberek számát, mint pl. kábeles és műholdas szolgáltatók. Ahogy a hagyományos fizetős TV-szolgáltatásokra előfizetők száma ennek ellenére csökkenni kezdett, a hálózatok elkezdték lazítani a gyeplőt, hogy lehetővé tegyék az olyan új online lehetőségek megjelenését, mint a Dish Network Sling TV és a Sony PlayStation Vue.

A Sling TV egy havi 20 dolláros online szolgáltatás, több mint 20 csatorna élő televíziós közvetítésével, és további díjak ellenében további hálózatcsomagok csatlakoztatására is van lehetőség. A Vue egy hasonló szolgáltatás, amely a Chicagóban, New Yorkban és Philadelphiában élők számára elérhető, és PlayStation konzolokon keresztül streamel; több csatornát tartalmaz – 60 felett –, de havi 50 dollárba kerül.

Ha a Sling és a Vue képes rá, akkor az Apple miért nem?

A húsvéti tojások feltörése az Apple WWDC-nyitójában (képek)

  pastedgraphic-1.png

'Az Apple TV megpróbálja egy kicsit megváltoztatni az univerzumot' - mondta Les Moonves, a CBS vezérigazgatója a múlt hónapban a Code Conference-en. Állítólag az Apple igyekszik helyi csatornákat bevonni szolgáltatásába, ami bonyolítja a tárgyalásokat. A helyi műsorszórási csatornákat néha a kapcsolt szülő, például a CBS, az ABC vagy az NBC birtokolja és üzemelteti, de nem mindig. Ez részben az oka annak, hogy a Vue csak bizonyos piacokon jelent meg, és hogy a Sling TV országos kínálatában miért nincsenek helyi csatornák.

Moonves azt is világossá tette, hogy mi kell ahhoz, hogy csatornái megjelenjenek az Apple szolgáltatásában: 'Pénz' - mondta. [A CBS a CNET anyavállalata.]

Az, hogy a versenytársak, például a Sony, a Dish, a Verizon és mások versengenek a programozási licencek lezárásáért, egy eladói piacot hozott létre: a jogtulajdonosok abban a helyzetben vannak, hogy komoly követeléseket támasztanak az Apple-lel szemben a tárgyalóasztalnál, különös tekintettel a vállalat pénzügyi lehetőségeire. fizess, fizetnék, fizessünk. A cég készpénzkészlete március végén elérte a 193,5 milliárd dollárt.

Az Apple TV hardver esetében ez azt jelenti, hogy várni kell, amíg a szolgáltatás készen áll a debütálásra. Paul Erickson, az IHS vezető elemzője megjegyezte, hogy az Apple soha nem egyszerűen bemutat egy új készüléket; hanem a vállalat olyan alkalmazások és szolgáltatások ökoszisztémáját is bemutatja, amelyek ezt a terméket erőteljessé teszik.

Az új Apple TV hiánya azt tükrözi, hogy a vállalat 'valószínűleg arra vár, hogy a lehető legfélelmetesebb ajánlatot mutassa be, amely új hardver és új szolgáltatás mellett szól'.

Már nem hobbi

Az Apple 2006 végén mártotta lábujjait a TV-piacon bemutatva az 'iTV' dobozát amely képes streamelni olyan stúdióktól vásárolt filmeket, mint a Walt Disney Pictures és a Pixar. A cég végül Apple TV-nek nevezte el a dobozt 2007 márciusában piacra dobta a 299 dolláros készüléket.

'Az Apple TV olyan, mint a 21. század DVD-lejátszója – ugyanúgy csatlakoztatja a szórakoztató rendszeréhez, mint egy DVD-lejátszót, de az internetről származó digitális tartalmat játssza le, nem pedig a fizikai boltból származó DVD-ket' - mondta Steve Jobs. , az Apple akkori vezérigazgatója, – áll a terméket ismertető sajtóközleményben.

alma csökkentse az árat első Apple TV-jéért 229 dollárra 2008 januárjában, és 2010 szeptemberében bemutatta második generációs készülékét, amely mindössze 99 dollárba került. Harmadik generációs készüléke, amely az 1080p videó támogatását is növelte, 2012 márciusában jelent meg a piacon. Ez az eszköz. , amelynek eredeti ára 99 dollár volt, amelyet az Apple továbbra is elad a felhasználóknak.

Az első években az Apple 'hobbiként' emlegette a TV-dobozát. De a cégnek nagyobb ambíciói vannak ezen a piacon. Walter Isaacson életrajza A Jobs, amely röviddel az Apple társalapítójának 2011 végén bekövetkezett halála után jelent meg, utalt az Apple teljes értékű Apple TV készülékre és szolgáltatásra vonatkozó terveire.

'Szeretnék létrehozni egy integrált televíziót, amely teljesen könnyen használható' - mondta Jobs az életrajzában. 'Zökkenőmentesen szinkronizálható lenne az összes eszközével és az iClouddal. Az elképzelhető legegyszerűbb felhasználói felülettel rendelkezik. Végül feltörtem.'

Ilyen termék azonban soha nem valósult meg, és a The Wall Street Journal a múlt hónapban arról számolt be, hogy az Apple csendesen félretett terveket hogy több mint egy éve készítsen egy ultra-nagy felbontású televíziót. És most, az új internetes videó streaming szolgáltatás és a frissített TV doboz csak jövőre érkezik meg.

Nem az Apple az egyetlen cég, amelyik küszködött a tévével. Az Intel, az a cég, amely a világ PC-khez és szerverekhez való chipeinek többségét szállítja, 2013 elején beszámolt erőfeszítéseiről olyan hardvert és szoftvert építeni, amely lehetővé teszi a felhasználók számára, hogy élő TV-műsorokat, nemrégiben sugárzott tartalmakat, igény szerinti műsorokat és egyéb műsorokat nézhessenek otthonukban és mobileszközökön. Az OnCue névre keresztelt előfizetéses szolgáltatás szélessávú internetkapcsolaton keresztül szállítaná a programozást, és 2013 végén indulna el.

Az Intel készen állt a hardverrel és a karcsú, személyre szabott felhasználói felülettel, sőt a nagy tartalomgyártó cégek 'nagy többsége' is részt vett a terveiben, az ügyben jártas emberek – mondta annak idején a LEXO-nak. A cég új vezérigazgatója, Brian Krzanich azonban úgy döntött, hogy eladja az üzletet a Verizonnak. A Verizon, az Egyesült Államok legnagyobb vezeték nélküli szolgáltatója még nem indított semmit az OnCue vásárlásából.

De mások a piacon, köztük a Dish és a Sony. A Google pedig megújította az Android TV-t, hogy vonzóbbá tegye a nézők számára.

Nem romlott el? Ne javítsd ki

Erickson szerint a szolgáltatás készenlétéig tartó licitidő kezelhető, mivel az Apple is mentes az új technikai követelmények okozta nyomástól.

'Nem láttunk radikális innovációt a piacon' - mondta. Bár a fogyasztók minden eddiginél több online videóforrást élveznek, streameléseik technológiailag nem jelentenek nagyobb kihívást, mint amikor az Apple 2012 márciusában kiadta a doboz utolsó generációját, majd később, 2013 januárjában egy erősebb processzorral látta el. más történet lenne, ha a 4K videó – egy ultra-nagy felbontású formátum, amely megnehezíti a számítógépek munkáját – egyre nagyobb teret hódítana. De a 4K továbbra is rés marad.

Talán a legnagyobb tényező az Apple motivációjának hiányában a doboz frissítésére: az Apple TV minden trükközés nélkül vezeti a piacot. Tim Cook vezérigazgató márciusban azt mondta, hogy a vállalat 25 millió Apple TV-t adott el az eszköz élettartama során, ami messze a legnagyobb húzás a kategória összes eszköze közül.

A cég szeptemberi adatai szerint ez összehasonlítható a második számú Roku 10 milliós eladásával. A Google nem közölt statisztikákat a Chromecastjáról, de Erickson becslése szerint a streaming dongle telepített bázisa 10,5 millió. És megjegyzi, hogy a 35 dolláros Chromecast, amely lehetővé teszi a tulajdonosok számára, hogy egy másik eszközön, például laptopon vagy okostelefonon streamelt videókat a televízió képernyőjére dobjanak, nem közvetlen versenytársa az Apple TV-vel, amely egy önálló eszköz online videók nézése a tévében.

Ha hinni lehet a jelentéseknek, az Apple azt akarja, hogy az Apple TV következő iterációja – mind a szolgáltatás, mind a doboz – valami teljesen más legyen, mint ami a piacon van. A fogyasztók minden bizonnyal készen állnak, még ha a műsorszolgáltatók még haboznak is.

A következő Apple eseményig.