Tech

Hogyan függ az amerikai vezeték nélküli szolgáltatás jövője egy kormányzati aukción

Lehet, hogy az amerikai vezeték nélküli szolgáltatók nem tudnak egy szobában megállni, de egy dologban megegyezhetnek: az iparágnak több spektrumra van szüksége.

Mi az a spektrum? Ez a licencelt rádióhullámok készlete, amely lehetővé teszi a szolgáltatók számára, hogy macskavideókat és Instagram-szelfiket vezeték nélkül továbbítsanak az internetről az okostelefonra. A szélesebb spektrum megszerzése elengedhetetlen a növekvő adatigény kielégítéséhez.

A jövő év elején az iparág új csapást kap, amikor a Szövetségi Kommunikációs Bizottság elveszi a fel nem használt spektrumot a TV-műsorszolgáltatóktól, és továbbadja azt a vezeték nélküli szolgáltatóknak a valaha volt egyik legnagyobb kormányzati aukción. Az FCC várhatóan következő ülésén, júliusban szavaz az aukció szabályairól. A terv részletei a hét végén várhatók.

Ezek azok a szabályok, amelyekben ez a szolidaritás megbomlik. A kisebb szolgáltatók, mint például a T-Mobile és a Sprint, azt javasolják, hogy az FCC külön spektrumtartalékot különítsen el kifejezetten a pénzügyileg nehéz helyzetben lévő vállalatok számára. Már van tartalék, de a fuvarozók még nagyobbat szeretnének.



A Verizon és az AT&T, amelyek mélyebb zsebekkel rendelkeznek, és hajlandók költeni, inkább azt szeretnék, ha egyáltalán nem lenne tartalék. Azt mondják, hogy a nagyobb multinacionális távközlési cégek által támogatott cégek, például a T-Mobile és a Sprint számára még több spektrum elkülönítésére irányuló kérések kísérletet tesznek arra, hogy olcsón szerezzenek értékes erőforrást.

A vita tétje a vezeték nélküli aukció végső eredménye, amely a legtöbb szakértő egyetértése szerint alakítja majd a versenykörnyezetet. A többlet spektrum segíthet a T-Mobile-nak és a Sprint-nek törvényes nemzeti hálózatok kiépítésében, amelyek városi és vidéki területeket egyaránt érintenek, hiteles alternatívát nyújtva az ország két legnagyobb vezeték nélküli szolgáltatójának, a Verizonnak és az AT&T-nek. Vagy növelheti a lefedettségi rést, ha a Big Two lesz a következő aukció nyertese. Az, hogy ez hogyan ráz meg, hatással lehet a vezeték nélküli szolgáltatásokra a következő néhány évben.

'Tengerparti ingatlan'

Az FCC által a következő aukción eladni tervezett spektrum különösen fontos a vezeték nélküli szolgáltatók számára, mert alacsonyabb sávon fut, és jelek továbbítására használható nagy távolságokra és akadályokon, például falakon keresztül.

Elégedett a gyors lefedettséggel az épületében? Megköszönheti a a mélysávú spektrum utolsó nagy aukciója 2008-ban, amely lehetővé tette az olyan szolgáltatók számára, mint a Verizon, hogy beindítsák 4G LTE hálózataikat. Az AT&T Mobility and Enterprise vezérigazgatója, Ralph de la Vega egyszer „tengerparti ingatlannak” nevezte ezt a spektrumot.

Ez az aukció más lesz. Az FCC partnerkeresőként fog működni az eladni kívánó televíziós műsorszolgáltatók és a vásárolni kívánó vezeték nélküli szolgáltatók között. A spektrumot még értékesebbé teszi, hogy hosszú évek óta ez lehet az utolsó aukció a mélysávú licencekről.

Ez az, amiért ez nagy dolog: Ha a spektrum olyan, mint egy államközi autópálya-rendszer, akkor az utak és autópályák hálózatát alkotja, amelyek összekötik a mobil ügyfeleket az általuk kedvelt tartalommal és szolgáltatásokkal. Az ezeken az autópályákon közlekedő autók és teherautók azok az adatok, amelyek a Netflix streaming videóit és e-mailjeit alkotják.

Minél több személy- és teherautó halad az úton, annál zsúfoltabb lesz az úttest, ami eltömíti a forgalmat. Csúcsidőben akár patthelyzet is előfordulhat. Valószínűleg már tapasztaltad ezt, amikor videókat a telefon pufferében tároltál.

Ha egy üzemeltető több spektrumot tud felmutatni, új sávokkal bővítheti autópályáját, sőt kibővítheti az autópályát, hogy az új piacokon elérje a fogyasztókat. Több spektrumhoz való hozzáférés nélkül az üzemeltető nem tud több sávot hozzáadni a nagy torlódások kezelésére vagy utakat építeni új területekre. A forgalmi dugók és a korlátozott hozzáférésű útszakasz miatt csalódott fogyasztók valószínűleg szélesebb, több helyre eljutó utakkal rendelkező szolgáltatókra váltanak.

Nagyobb spektrum hiányában nehéz a vezeték nélküli szolgáltatónak hosszú távon túlélni.

'Ha nincs elég spektrum, nem szerezhet elég piaci részesedést a túléléshez' - mondta Reed Hundt, az FCC korábbi elnöke.

Foglalásokat kérek

Itt lépnek életbe az FCC aukcióra vonatkozó szabályai. Az FCC a döntőbírója ennek a nyilvános forrásnak az Egyesült Államokban, és 1994 óta aukciókat tart a licencek felosztása érdekében. A szabályok meghatározása segít az aukció kimenetelének és végső soron a versenykörnyezet kialakításában.

'Az FCC-nek jelenleg vagy soha nem lesz megfelelő a piaci struktúra' - mondta Hundt.

A kisebb szolgáltatók, mint például a T-Mobile, azt mondják, hogy nem tudnak fej-fej mellett menni a nagy zsebekkel rendelkező versenytársakkal, az AT&T-vel és a Verizonnal, amelyeknek elegendő pénzük van ahhoz, hogy bárkit könnyen túlköltsenek. Az FCC elismeri ezt a kihívást, és tavaly megállapodott abban, hogy korlátozza az AT&T és a Verizon részvételét az aukción azáltal, hogy bizonyos spektrumot elkülönít a T-Mobile és más kisebb szolgáltatók számára, hogy ajánlatot tegyenek rá.

Nem elég. A T-Mobile és koalíciójának többi tagja arra kéri az ügynökséget, hogy növelje a tartalék méretét.

E növekedés nélkül a T-Mobile érvelése szerint az AT&T és a Verizon uralni fogja az aukciót, és kizárja a versenytársakat. A T-Mobile vezetői szerint, hogy az FCC növelje a spektrumtartalékot az aukción, nem csak a T-Mobile és ügyfelei számára fontos, hanem az összes vezeték nélküli ügyfél és az iparági verseny számára is.

'Amerikában minden fogyasztó veszít' John Legere vezérigazgató írta nemrégiben egy blogbejegyzésében. 'Magasabb számlákkal, elfojtott innovációval, gagyi ügyfélszolgálattal kell szembenéznie – az összes szokásos AT&T és Verizon kezeléssel! Ez egy rémálom lenne az amerikai vezeték nélküli fogyasztók számára!'

A nagyobb tartalékot támogatók az AT&T és a Verizon piaci erőfölényére utalnak. Ha ezeknek a cégeknek lehetőségük van rá, akkor a kritikusok szerint csak azért vásárolnak spektrumot, hogy távol tartsák azt a versenytársaktól.

„Egyszerű és egyszerű – az AT&T és a Verizon rendelkezik azzal a piaci erővel és erőforrással, hogy megakadályozza, hogy a kisebb szolgáltatók további spektrumokhoz jussanak” – mondta Steve Berry, a Competitive Carrier Association, a kisebb, helyi szereplőket képviselő kereskedelmi csoport vezetője. 'A két nagy vezeték nélküli szolgáltató már birtokolja az alacsony sávú spektrum 73 százalékát, és a verseny előmozdítása és a fogyasztók választási lehetősége érdekében a versenyképes szolgáltatóknak lehetőséget kell biztosítani további alacsony sávú spektrum megszerzésére.'

Kinek van igazán szüksége?

Bár igaz, hogy a Verizon és az AT&T együttesen birtokolja az Egyesült Államokban az alacsony sávú spektrum licenceinek több mint 70 százalékát, a vezeték nélküli előfizetők háromnegyedét is kiszolgálják. Emiatt az AT&T és a Verizon a leginkább spektrumkorlátozott szolgáltatók – mondta Roger Entner, a Recon Analytics elemzője.

'Segítene a T-Mobile-nak az alacsony sávú spektrum?' ő mondta. 'Igen. De miért kellene a kormánynak ezt támogatnia nekik, és egy több milliárd dolláros cégnek azt adni, ami a vállalati jólétnek felel meg?'

Nincs bizonyíték arra, hogy akár az AT&T, akár a Verizon hajlandó dollármilliárdokat költeni csak azért, hogy az erőforrást távol tartsa a versenytársaktól – mondta Entner. Éppen ellenkezőleg, ezek a vállalatok a másodlagos piacon vásároltak spektrumot, és a lehető leggyorsabban telepítik azt. A T-Mobile már birtokában lévő alacsony sávú spektrum kis mennyisége a Verizonnal kötött spektrumcsere eredménye.

Doug Brake, az Informatikai és Innovációs Alapítvány elemzője: „Bizonyára furcsának tűnik, hogy egy vállalat, amely állítólag milliárdokat hajlandó költeni azért, hogy másokat a 600 MHz-es spektrumtól távol tartson, boldogan eladja a T-Mobile 700 MHz-es spektrumát. - írta egy blogbejegyzésében, amely a közelgő aukciót tárgyalja.

Nem a játékban

Az a legutóbbi blogbejegyzés a Verizontól , a vállalat rámutat, hogy sem a T-Mobile, sem a Sprint nem vett részt az alacsony sávú spektrum aukcióján 2008-ban.

'Utoljára 2007-ben kerültek árverésre az alacsony sávú spektrum nagy részei, például a T-Mobile is részt vehetett benne' - írta a vállalat. – Úgy döntött, hogy nem.

2008 azonban más időszak volt. A T-Mobile éppen frekvenciát vásárolt egy korábbi aukción, és az anyavállalat, a Deutsche Telekom vonakodott újra befektetni. A Sprint eközben hálózatának javítására és a vevői hibáinak visszafordítására összpontosított, és nem rendelkezett pénzügyi forrásokkal a részvételhez. Az adatrobbanás még csak most kezdődött.

Az AT&T szövetségi szabályozási ügyekért felelős alelnöke, Joan Marsh szintén bírálta a T-Mobile-t, amiért egyszerűen nem hajlandó a növekedésre költeni.

„Nem nyerhetsz, ha nem hozol tőkét, és nem állsz készen a felhasználására” – mondta egy blogbejegyzésében. A bejegyzés az FCC legutóbbi aukciójának eredményeit tárgyalta, amelyen a T-Mobile részt vett, de csökkentette kiadásait.

A T-Mobile Legere-je 'katasztrófának' nevezte az aukciót, amely több mint 40 milliárd dollár bevételt hozott az amerikai vezeték nélküli fogyasztók számára, mert a 18,2 milliárd dollárt elköltött AT&T és a 10,4 milliárd dollárt elköltött Verizon Wireless nyerte a licencek többségét.

Marsh azonban azzal érvelt, hogy a T-Mobile, amely 1,77 milliárd dollárt költött az aukción, visszalépett, amikor az árak emelkedni kezdtek. Elmondta, hogy a licit elemzése azt mutatta, hogy a T-Mobile-nak 3,5 milliárd dollárnyi tőkéje volt, de ahogy az árverésen emelkedtek az értékelések, úgy tűnt, hogy a T-Mobile 'úgy döntött, hogy leveszi tőkéjének egy részét az asztalról, ami minden bizonnyal előjoga.' Ennek ellenére igazságtalan, hogy a T-Mobile most rosszat kiált.' Nem vonhatja ki a tőkét az aukcióról, majd panaszkodik, hogy nem nyert.'

Valójában egy másik cég, a Dish Network műholdas TV-szolgáltató folytatta az ajánlattételt. A cég összesen 10 milliárd dollárt költött, miután 3,3 milliárd dolláros ajánlati engedményt vett le az úgynevezett 'kijelölt entitásokkal' vagy olyan kisvállalkozásokkal együttműködve, amelyek az FCC aukciós szabályai szerint kedvezményt kaphatnak a spektrumengedélyekből. A hírek szerint most Dish érdeklődik a T-Mobile megvásárlása iránt.

Fred Campbell, az FCC vezeték nélküli irodájának korábbi vezetője, Kevin Martin republikánus elnök irányítása alatt, rámutatott arra, hogy Dish sikereket nyert a licencek elnyerésében, ami annak bizonyítéka, hogy más cégek is pályázhatnak az AT&T és a Verizon ellen, és nyerhetnek licenceket.

'Mindenki, aki céget vezet, szívesen kapna állami segítséget, ha megkapná' - mondta. 'De szükségük van a kormány segítségére? A válasz általában nem.'

Mindazonáltal azt mondta, hogy a kormány bizonyos mértékig felelősséggel tartozik annak biztosításáért, hogy korlátozzák azt, hogy egy vállalat mekkora spektrumot birtokolhat. De hozzátette, hogy tudni, hol kell meghúzni a határt az FCC közbeavatkozása tekintetében, az nem sérti meg.

Az FCC elnöke, Tom Wheeler egy múlt heti blogbejegyzésében elmondta, hogy az ügynökség lezárja új szabályait. Megígérte, hogy az eredmény igazságos lesz. De elismerte, hogy 'egyetlen fél sem lesz elégedett mindennel', amit az ügynökség tett egy olyan aukció kidolgozása során, amely 'több mozgó alkatrészt tartalmaz, mint egy svájci karóra'.

Végül azt mondta: 'A nehéz helyzetekben hozott nehéz döntések azt jelentik, hogy egyetlen érdekelt sem fogja pontosan azt kapni, amit akar.'