Kultúra

F-U-N-D-E-D: A Szilícium-völgy ritka áldást ad az egyházi szoftverekre

A kockázati tőkések nagy halomban ülnek a pénzen, és előszeretettel terjesztik azt messzire. Tehát a finanszírozott cégek nagyjából lefedik a skálát, a drón- és kütyükgyártótól a robotokig, szelfibotokig és még egy közösségi hálózatig (miért ne?).

De itt van, ami általában nem részesül a Szilícium-völgy áldásában: a vallási üzletágban tevékenykedő vállalkozások.

Tehát a ChurchDeskben a múlt héten végrehajtott 2 millió dolláros befektetés kiemelkedő volt – talán még sok is.

Sok induló vállalkozással ellentétben a ChurchDesk nevének tulajdonképpen köze van ahhoz, amit csinál. Christian Steffensen 2010-ben kezdte el felépíteni a céget, miután végignézte, amint lelkipásztor-anyja küszködik a gyülekezete vezetésének napi valóságával. Steffensen cége sok tekintetben olyan, mint egy Salesforce.com az egyházak számára, internet-alapú szoftvert biztosítva a pásztoroknak a számlák kifizetésében, a költségek nyomon követésében, a plébánosokkal való kommunikációban és az önkéntesek szervezésében, mindezt mobilalkalmazáson keresztül, ha akarják. Ma Dániában, Németországban és az Egyesült Királyságban több mint 1000 gyülekezet használja a ChurchDesket.



Az új készpénz, amely egy csepp a vödörben ahhoz a több tízmillió dollárhoz képest, amelyet más induló vállalkozások gyakran gyűjtenek, segíteni fogja a ChurchDesk jelenlétét egész Európában. A beruházás élén a luxemburgi székhelyű Mangrove Capital Partners állt, amely a Skype internetes telefonóriás korai befektetője volt.

A PitchBook kockázati kutatócég szerint idén eddig 5 millió dollárt költöttek a kockázati tőkések induló vállalkozásokra a vallási üzletágban. Ez duplája a tavalyi évben befektetett összegnek, de ezt még senki sem nevezi trendnek...

A kockázati tőkések nem záporoznak pénzt a Facebook-for-Mormons-ra vagy egy Reddit-for-Rabbis-ra, vagy akár egy másik egyházi menedzsment szolgáltatásra, mint a ChurchDesk. Ám a Szilícium-völgy pénzügyi támogatásának hiánya ellenére a technológia továbbra is tovább tör a vallási életben.

Manapság több tucat startup működik, amelyek kizárólag a vallási intézmények igényeire összpontosítanak. És hasonlóan a vállalkozásokhoz, az egyházak is megkeresték a technológiát az innováció érdekében – mondja Lauren Hunter, Church Tech Today . Az egyházak számára ez azt jelenti, hogy meg kell tölteni a padokat és azokat a bosszantó adománykosarakat.

Hunter szerint a pásztorok körében folyamatosan felmerül a kérdés, hogy a szombat esti sms-ek a plébánosoknak növeli-e a vasárnap délelőtti látogatottságot. És például egy múlt havi blogbejegyzésben Hunter megvizsgálta, hogyan használ egy kis kaliforniai gyülekezet szöveges üzeneteket. Egy másik bejegyzésében arról ír, hogy az egyházak milyen hibákat követnek el a közösségi média használata során.

További F-U-N-D-E-D

  • A Szilícium-völgy arra fogad, hogy a szoftver enyhíti a parkolás fájdalmát
  • A Disney befektetéseket hajt végre a gondolatolvasási technológiába
  • Hogyan teszi elavulttá a Szilícium-völgy készpénze az élelmiszerboltokat és a szakácskönyveket
  • A tömeg otthon akarja a robotjait – és a takaró alatt

A vallási csoportok általában napi vagy heti közlönyök útján kommunikálnak tagjaikkal, amelyek tele vannak közösségi információkkal, bibliai versekkel és minden más hírrel, amelyet a pásztor meg akar osztani nyájaikkal. Tehát természetesen van egy startup, aki megpróbálja digitalizálni – és kereskedelmi forgalomba hozni – az egyházi közlöny üzletét is.

– Unalmas egyházi értesítő? – teszi fel a kérdést egy friss internetes hirdetése Szervizlapok amelynek szoftvere lehetővé teszi a pásztorok számára, hogy webes közleményeket készítsenek és szöveges üzenetben küldjék el a gyülekezeteknek.

Egy bizarr üzleti ajánlatban egy arcfelismerő startup felhívott Churchix.com még azt is megígéri, hogy a pásztorok képesek lesznek azonosítani a padokban ülőket, akár akarják, akár nem.

Van is ChurchOS , amely a gyülekezeti weboldalak készítésére szakosodott, egyre növekvő számú cég egyike.

Hunter szerint, hogy kiterjesszék hatókörüket, a pásztorok az élő közvetítést fogadták el. Egy kevesebb mint 1000 tagot számláló sacramentói gyülekezet havi 199 dollárt fizethet a ChurchStreaming.tv-nek, és felszólíthatja a toledói gyülekezeteket, hogy okostelefonjukról nézzék a prédikációt.

Egy elterjedtebb technológia, amely egyre inkább bekerül az egyházba, a mobilfizetési alkalmazás. Igen, a tizedet most már meg lehet tenni iPhone-on vagy Androidon.

Dean Sweetman hosszú ideig Atlantában volt lelkész, aki tavaly Los Angelesbe költözött, hogy elindítsa. tized.ly . Alkalmazása lehetővé teszi a gyülekezetek számára, hogy vasárnaponként a padsorukból vagy otthoni ágyukból adakozhassanak okostelefonjukon keresztül. 0,30 dollárt és minden adomány 2,9%-át számítja fel.

Sweetman azt mondja, hogy a cége ötlete még saját lelkészi idejéből származik, aki igyekezett gondoskodni arról, hogy a számlákat kifizessék.

'A legtöbb gyülekezeti bevétel vasárnap érkezik. Egyetlen lehetőség van' - mondta. 'Szerencsés, ha egy gyülekezeti tag havonta kétszer jön. És ha nincs ott, valószínűleg nem járul hozzá.'

Nevezetesen, az alkalmazását használó templomok esetében nem számít, hol tartózkodnak a hívei vasárnaponként. Adományaik ugyanoda mennek: a templomba.

Nyilvánvaló, hogy nem a keresztények az egyedüli hívők, akik szoftverrel rendelkeznek.

Azok a zsidók, akik gyors imádkozási módot keresnek, letölthetik Zsinagóga alkalmazás Androidra. Leírása szerint 'mindegy, melyik országban tartózkodik, nyissa meg a Zsinagóga alkalmazást, helyezze el magát a térképen, vagy írja be a választott címet, és keresse meg a legközelebbi zsinagógát.'

A muszlimoknak naponta ötször kell imádkozniuk, és amikor megteszik, szembe kell nézniük Mekkával. Az én mecsetem segít nekik helyesen csinálni azáltal, hogy a megfelelő irányba mutat.

Nem mindenki énekel Kumbayát

A térben található cégek nevei (sokak például 'templom'-val kezdődnek) aláhúzzák azt a tényt, hogy a templomok számára tervezett technológia valóban az egyházak számára készült.

'Sokan vallják magukat a hitről, és nem fognak együttműködni a mormonokkal, Jehova Tanúival, keresztény tudományokkal, iszlám, hindu és más egyházakkal' - mondta Lauren Hunter, a Church Tech Today vallási központú technológiai startupjai.

A Mangrove Capital Partners számára a vallási központú társaság vitái és buktatói nem tántorították el őket a befektetéstől.

Michael Jackson, a Mangrove-tól azt mondta, hogy befektetésének sok okból volt értelme. A ChurchDesk-et már több mint 600-ban használják Dánia 1000 templomából, mondta Jackson, bemutatva neki, hogy a cég szoftvere már bevált, bár egy nagyon kicsi országban.

Jackson 2 millió dolláros befektetését a ChurchDeskbe részben Európa-szerte piacának kiterjesztésére fordítják. Európában sok templom van, és technikát akarnak – mondta Jackson Mangrove fogadásának magyarázataként.

'Az emberek azt mondják nekem: 'Az egyház? Nincs pénzük, igaz?' Az az oka, amiért elég sikeresek, az az, hogy elég jól kihúzzák a nikkelt az emberekből.' Michael Jackson, a Mangrove Capital Partners-től

Ennek ellenére Jackson elismeri, hogy döntése egy olyan cég támogatásáról, amely olyan ügyfeleket szolgál ki, akiknek hagyományos bevételi forrása hetente egyszer egy kosárból származik – és talán egy kis bűntudat is – felvet néhány kérdést.

'Az emberek azt mondják nekem: 'Az egyház? Nincs pénzük, igaz?' - mesélte Jackson. 'Az ok, amiért elég sikeresek, az az, hogy nagyon jók abban, hogy nikkelt szedjenek ki az emberekből.'

Tehát a Mangrove által a ChurchDesk támogatása megváltoztatta bárki szívét és elméjét a Szilícium-völgyben?

Valójában talán.

Arra a kérdésre, hogy fontolóra venné-e valaha, hogy befektessen egy vallási bizniszben működő startupba, Sam Altman – az Y Combinator elnöke és olyan cégek befektetője, mint az AirBnB és a DropBox – nem zárta ki.

'Miért ne!' – mondta Altman, aki elmagyarázta, mit keres egy befektetésben: okos embereket és egy olyan céget, amely képes 10 milliárd dolláros üzletre.

Altman szerint egy vallási központú startup is beleférne. De van egy terület a térben, ahová nem menne:

'Soha nem fektetnék be valamibe a teleevangélisták számára.'

Az F-U-N-D-E-D egy szokásos rovat, amely azt nézi – és néha nevet is –, amit a Szilícium-völgy támogat az elmúlt héten.