Tech

Az FCC 100 millió dolláros bírságot szab ki az AT&T-re, amiért megtévesztette az ügyfeleket korlátlan adatforgalmi előfizetés miatt

Üdvözöljük a hálózatsemlegesség új korszakában, az AT&T-ben.

A vezeték nélküli szolgáltató, amely előfizetőinek száma alapján a második legnagyobb az Egyesült Államokban, akár 100 millió dolláros pénzbírsággal is sújtható, miután a Szövetségi Kommunikációs Bizottság megállapította, hogy félrevezette az ügyfeleket korlátlan mobiladat-csomagjaival kapcsolatban.

Az FCC azt állítja, hogy az AT&T lelassította a 4G LTE-előfizetők szolgáltatását a korlátlan adatszolgáltatáshoz, amikor egy hónap alatt meghaladták az 5 gigabájtot. Az ügynökség szerint az AT&T másodpercenként 512 kilobitre csökkentette a sebességet, ami körülbelül 5 százaléka annak, amit a 4G LTE szolgáltatásához hirdetett, és nem értesítette megfelelően ügyfeleit arról, hogy a hirdetettnél lassabb sebességet kaphatnak. .

Az FCC szerint az AT&T megsérti a 2010-es Nyílt Internet Átláthatósági Szabályát azáltal, hogy 'hamisan címkézi' ezeket a terveket, mint amelyek lehetővé teszik a korlátlan adathasználatot. Az ügynökség azt is állítja, hogy a cég nem tájékoztatta kellőképpen az ügyfeleket a maximális sebességről.



Ez az első alkalom, hogy az FCC fellép a vállalattal szemben, mert megsértette a hálózatsemlegességi szabályait. Az Átláthatósági Szabály volt az egyetlen olyan része az ügynökség eredeti 2010-es szigorításainak, amely túlélte a jogi kifogást egy 2014. januári szövetségi bírósági döntés után. Az FCC ez év februárjában új nyílt internet-szabályokat fogadott el, és csak a múlt héten lépett életbe .

A hálózatsemlegesség az az alapelv, hogy minden internetes forgalmat egyenlően kell kezelni, és a legújabb szabályozás a szélessáv újradefiniálásán alapul, amely lehetővé teszi a kormány számára, hogy az internetes infrastruktúrát közszolgáltatóként szabályozza. A szabályok többek között megtiltják a szélessávú szolgáltatóknak, hogy blokkolják vagy lassítsák a forgalmat a vezetékes és vezeték nélküli hálózatokon.

'A fogyasztók megérdemlik, hogy azt kapják, amiért fizetnek' - mondta TomWheeler, az FCC elnöke. 'A szélessávú szolgáltatóknak közvetlennek és átláthatónak kell lenniük az általuk nyújtott szolgáltatásokkal kapcsolatban. Az FCC nem fog tétlenül nézni, amíg a fogyasztókat megtévesztik a félrevezető marketinganyagok és a nem megfelelő tájékoztatás.'

A 100 millió dolláros bírság a legnagyobb, amelyet az FCC valaha is javasolt szabályainak megsértése miatt.

Az AT&T azt állítja, hogy többféle módon értesítette az ügyfeleket a szabályzatáról. Azt is elmondta, hogy az FCC úgy tűnik, hogy a gyakorlatot a határokon belül találta.

'Határozottan vitatjuk az FCC állításait' - áll a cég közleményében. 'Az FCC kifejezetten úgy azonosította ezt a gyakorlatot, mint a hálózati erőforrások kezelésének legális és ésszerű módját az összes ügyfél javára, és évek óta tudja, hogy az összes nagyobb szolgáltató ezt használja.'

Az FCC egyik magas rangú tisztviselője azt mondta, hogy az AT&T ügyfélértesítései nem voltak elegendőek, mert nem biztosítottak elegendő információt az ügyfeleknek ahhoz, hogy megalapozott döntéseket hozzanak. Például a vállalat nem közölte a fogyasztókkal, hogy mennyire számíthatnak a szolgáltatásuk lelassítására, és nem is adott elegendő információt arról, hogy mi váltja ki a vállalatot a szolgáltatás lelassítására vagy lelassítására.

2014 októberében a Szövetségi Kereskedelmi Bizottság beperelte az AT&T-t ugyanebben a kérdésben, azt is állítva, hogy a vállalat politikája megtévesztő.

Az AT&T-vel szemben a sebesség korlátozása miatt kiszabott bírság a javasolt 100 millió dollárnál alacsonyabb lehet. Az ügynökségnek továbbra is jóváhagyást kell kapnia a saját belső bírósági eljárásán keresztül a bírság megállapításához. Valószínűleg az AT&T is bíróság elé állítja a vádat.

Az ügyfelek sajnálatos módon az AT&T által befizetett pénzt nem térítik vissza, hanem az Egyesült Államok pénzügyminisztériumához kerül. Az FCC egyik magas rangú tisztviselője azonban azt mondta, hogy az akció részeként arra kéri az AT&T-t, hogy készítsen tervet az érintett előfizetők kártalanítására.

Tavaly, Az AT&T 105 millió dolláros bírságot fizetett az FTC-nek és a tartományi kormányoknak, hogy kiegyenlítsék a „tömésnek” nevezett gyakorlattal kapcsolatos díjakat, vagy lehetővé tegyék harmadik felek számára, hogy jogosulatlan díjat számítsanak fel az ügyfelek számláira. Ezen felül a cég beleegyezett, hogy 5 millió dollárt fizet az FCC-nek.

A korlátlan adatforgalmi tervek rövid története

Az AT&T 2007-ben kezdett korlátlan adatforgalmi előfizetéseket kínálni, 2010-ben pedig már nem kínált új ügyfeleknek. Azóta a vállalat lehetővé tette a meglévő ügyfelek számára, hogy megtartsák korlátlan számú előfizetést, de 2011-ben bevezette a korlátozást. a szolgáltatás sebessége, amikor az ügyfelek elértek egy bizonyos használati küszöböt.

A „Maximális bitsebesség” irányelv korlátozta a maximális adatsebességet az AT&T 4G LTE szolgáltatásában korlátlan számú ügyfél számára, miután egy számlázási cikluson belül 5 GB adatot használtak fel. Az FCC szerint a maximális sebesség sokkal lassabb volt, mint az AT&T által hirdetett normál hálózati sebesség, és jelentősen rontotta az AT&T ügyfelei azon képességét, hogy hozzáférjenek az internethez vagy adatalkalmazásokat használhassanak, mint például a videó streamelése vagy a weboldalak elérése a számlázási ciklus hátralévő részében.

Az FCC azt is kifogásolta, hogy a szolgáltatás lelassul az AT&T ügyfelei számára, még akkor is, ha a vezeték nélküli hálózat nem volt túlterhelt. Az AT&T azóta módosította szabályzatát, és azt állítja, hogy csak az 5 GB-os korlátot túllépő ügyfelek kiszolgálását lassítja, ha a hálózat túlzsúfolt.

Az ügynökség azt állítja, hogy több ezer panasz érkezett az AT&T korlátlan adatforgalmi tervével kapcsolatos ügyfelektől, akik azt mondták, hogy félrevezették a cég politikáját. A fogyasztók azt is kifogásolták, hogy nem mondhatják le a szolgáltatást anélkül, hogy ne kellene fizetniük a korai felmondási díjat.

Az FCC republikánus biztosai, Ajit Pai és Michael O'Rielly a javasolt bírság ellen szavaztak, azzal érvelve, hogy nem egyértelmű, hogy az AT&T szándékai szerint megsértette-e a 2010-es átláthatósági szabályt. Pai azt is kifejtette, hogy az FCC „egyszerűen figyelmen kívül hagyta” azt a sok közzétételt, Az AT&T tájékoztatta az ügyfeleket a fojtási politikájáról. Azt is megkérdőjelezte, hogy az FCC mekkora pénzbírságot tervez az AT&T-re.

'Végül ez az eset valójában csak egy szabályozási csali és kapcsoló' - mondta Pai. 'Egy egykor jóváhagyott hálózatkezelési gyakorlat most kiesett, és 100 millió dolláros büntetést von maga után.'

Frissítés 11:40-kor (PT): Ezt a történetet frissítettük az FCC egyik vezető tisztviselőjétől származó információkkal és az ügynökség tevékenységével kapcsolatos további háttérrel. A frissítés azt is egyértelművé teszi, hogy a bírságot csak javasolták, és még nem véglegesítették.