Tudomány

A NASA űrszondája üveget észlel a Marson

 mars-glass.jpg

A NASA-é Mars Reconnaissance Orbiter üveget talált egy kráterben a Marson.

Nem, nem egy ősi Mars koktélparti maradékairól van szó, ahol a riadós vendégek 'marstini' poharakat törtek össze a földön. Ez egy ütőüvegként ismert üvegfajta, amely meteorit becsapódásának hőjéből keletkezik. Mivel a meteorit becsapódásának körülötte lévő anyag bezárható az üvegbe, a NASA kutatói úgy vélik, hogy az üveg nyomot adhat a Marson létezett korábbi életekről.

Kapcsolódó történetek

  • A csábító kék medencék az élénk Mars-fotón nem az, aminek látszanak
  • Folyékony víz a Marson, közvetlenül a rover orra alatt?
  • A Marson az aktív áramlások szivárgó vízből származhatnak

Ez különösen igaz, mert az MRO által talált ütközőüveg egy része a Hargraves nevű kráterben volt, amely egy 400 mérföld hosszú (körülbelül 650 kilométeres) Nili Fossae néven ismert mélyedés közelében található. Ez a terület gazdag hidrotermális repedésekben, amelyek olyan nyílások, amelyek életet élhettek közvetlenül a Mars felszíne alatt.

'Ha olyan becsapódás érte, amely beásta a felszín alatti környezetet, és mintát vett, lehetséges, hogy egy része üveges komponensben marad meg' - mondta a Brown Egyetem kutatója. JohnMustard mondta a nyilatkozat . 'Ez elég vonzó hely ahhoz, hogy körülnézzen, és esetleg mintát vigyen vissza.'



Mustár Brown végzős hallgatóval dolgozott Kevin Cannon hogy megtalálja az üveget. A duó a korábbi kutatásokra épített Peter Shultz (a Browné is), amely növényi anyagokat és más szerves molekulákat mutatott be Argentínában egy meteorit-ütközésből több millió évvel ezelőtti ütközőüvegben.

'Pete és mások munkája megmutatta nekünk, hogy a szemüvegek potenciálisan fontosak a biosignature megőrzésében' - mondta Cannon. 'Ezt tudva, meg akartuk keresni őket a Marson, és ezt tettük itt. A jelen dokumentum előtt senki sem tudta véglegesen észlelni őket a felszínen.' A Cannon által hivatkozott lap a múlt héten jelent meg a folyóiratban Geológia .

Az üveget az MRO felvételein látni elég nagy kihívásnak bizonyult, mert – akár hiszi, akár nem – az üveg nem ad olyan erős jelet, mint a vele keveredett kőzet, amikor a fény visszaverődik a Mars felszínéről.

Ennek kiküszöbölésére Mustár és Cannon újraalkották a Mars egy részét a laboratóriumban úgy, hogy a marsi kőzetekhez hasonló porokat égettek ki egy kemencében üveg létrehozására. Ezután rögzítették az üveg által visszavert fényhullámokat, és létrehoztak egy algoritmust, amely hasonló jeleket keres az MRO adataiban. Kísérletük sikeres volt.

'Az ütközőüveg ezen jelentős új kimutatása azt szemlélteti, hogyan tanulhatunk tovább a hosszú életű küldetés során végzett megfigyelésekből' Richard Zurek , MRO projekt tudósa a NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) Pasadenában, Kaliforniában.

Az MRO 2006. március 10-i érkezése óta kering a Mars körül, azzal az elsődleges céllal, hogy kiderítse, létezett-e víz a Vörös Bolygón hosszú ideig a történelem során.