Tech

A Fed lépéseket tesz annak érdekében, hogy az alacsony jövedelmű háztartásokba is eljuttassák a szélessávot

  Tom Wheeler, az FCC elnöke:"Broadband has gone from being a luxury to a necessity."

A szövetségi szabályozó hatóságok haladnak a három évtizedes, alacsony jövedelmű háztartások telefontámogatási programjának kibővítésének tervével, hogy a családok is fedezhessék a szélessávú internetszolgáltatás költségeit.

A Szövetségi Kommunikációs Bizottság csütörtökön 3-2 arányban megszavazta azt a javaslatot, amely lehetővé tenné a jogosult háztartások számára, hogy a havi 9,25 dolláros Lifeline-támogatást telefon- vagy szélessávú szolgáltatásra költsék.

Tom Wheeler, az FCC elnöke a Reagan-kormányzat alatt 1985-ben megkezdett szövetségi program kiterjesztését szorgalmazza, mert szerinte a nagy sebességű internetszolgáltatás elengedhetetlenné vált a mai társadalom működéséhez. Az úgynevezett digitális megosztottság csökkentése érdekében pedig Wheeler szerint ideje újraindítani a Lifeline programot az internet korszakára.

'A szélessáv luxusból szükségletté vált' - mondta Wheeler az FCC szavazását követő sajtótájékoztatón. 'De a helyzet az, hogy az évi 25 000 dollárnál kevesebbet kereső amerikaiak többségének nincs otthon szélessávja.'



A javaslat célja, hogy segítse ezeket a fogyasztókat abban, hogy hozzáférjenek a szélessávú internethez, és bővítsék lehetőségeiket az álláskeresésben, az oktatáshoz való hozzáférésben és a jobb egészségügyi szolgáltatások igénybevételében. Noha a politikai folyosó mindkét oldalán a biztosok egyetértenek abban, hogy a szélessáv a jövő, és az ehhez való hozzáférés minden amerikai számára fontos, nem értenek egyet azzal kapcsolatban, hogy az FCC-nek hogyan kellene előmozdítania ezt a hozzáférést.

Ennek eredményeként a Lifeline program kibővítéséről szóló szavazás az egyik legvitatottabb és politikailag legmegosztóbb kérdéssé vált, amellyel az FCC foglalkozott azóta, hogy az ügynökség februárban elfogadta a vitatott netsemlegességi szabályait. Annak ellenére, hogy a programot republikánus kormányzás alatt indították, és 2005-ben George W. Bush elnök kormányzása alatt bővítették ki, a Kongresszus és az FCC republikánusai kritikusan bírálták.

Ebben a politikai légkörben nem volt meglepő, hogy az FCC három demokratája a program kibővítésére irányuló javaslat mellett szavazott, míg a két republikánus, Ajit Pai és Michael O'Rielly nemmel szavazott.

Ennek ellenére Wheeler azt mondta, megzavarta, hogy a program mennyire pártossá vált. Szerinte itt az ideje, hogy az ügynökség előrelépjen annak érdekében, hogy az alacsony jövedelmű fogyasztók hozzáférjenek a 21. századi technológiákhoz. Azt is elmondta, hogy az új javaslat segíteni fog számos olyan probléma megoldásában, amelyek az elmúlt évtizedekben a programot sújtották.

'Ma kezdődik az eljárás a kamatfizetők pénzének okosabb elköltésére, és a program hatékonyságát kísértő történelmi kérdések középpontjába kerülés érdekében' - mondta.

A Lifeline programot a fogyasztói telefonszámlához csatolt 'egyetemes szolgáltatási díjból' finanszírozzák. Az alap mára 1,7 milliárd dollárra nőtt, és nagyjából 12 millió amerikait szolgál ki.

A hónap elején tartott szenátusi meghallgatáson a republikánus törvényhozók aggodalmukat fejezték ki a program kiterjesztésének lehetséges költségei miatt, és azt mondták, hogy a pazarlás, a csalás és a visszaélések körüli kérdéseket rendezni kell, mielőtt továbblépnének.

Az FCC 2012-ben számos reformot hajtott végre ezen aggodalmak némelyikének kezelésére. Azóta a programra fordított kiadások legalább 1 milliárd dollárral csökkentek. A kritikusok szerint a reformok nem mentek elég messzire.

Az FCC biztosa, Pai nyilatkozatában kijelentette, hogy az ügynökségnek még hosszú utat kell megtennie a problémák megoldásán, mivel a Lifeline-ra fordított kiadások még mindig csaknem kétszerese a 2008-asnak. Idézte a párton kívüli kormányzati elszámoltathatósági hivatal márciusi jelentését is. a Lifeline program egy 'nem hatékony és költséges mechanizmus az alacsony jövedelmű háztartások telefon-előfizetésének növelésére'.

Pai pedig azt mondta, hogy a kiadások csak a program bővülésével nőnek. Megismételte a szenátusban a republikánusok véleményét, és azt mondta, hogy mielőtt a Lifeline-t ki kellene bővíteni, az FCC-nek fiskális felelősséget kell vállalnia a programba.

'A tétel egyes részeinek néhány pozitív vonatkozása ellenére a Bizottság fő javaslata rossz irányba vinne minket' - mondta Pai. 'Ez egy elromlott programot bővítene. Még több pénzt pazarolna el. És megemelné az amerikai nép adóját.'

Wheeler azzal érvelt, hogy az FCC javaslata lépéseket tesz annak érdekében, hogy továbbra is 'megtisztítsák a programot a pazarlásra, csalásra és visszaélésekre való felhívást, amely kísértette a programot'. És hangsúlyozta, hogy a program által ma tapasztalt problémák olyan rossz döntések örökségei, amelyeket egy republikánus kormányzat alatt hoztak, amikor a programot egy évtizeddel ezelőtt kiterjesztették a vezeték nélküli fogyasztók kiszolgálására.

'Azok, akik ma másként gondolkodnak, a program eredeti tervezése és bővítése során keletkezett hulladék és visszaélések felszámolása ellen szavaznak' - mondta Wheeler. 'Az elmúlt három évben ez az ügynökség megpróbált leküzdeni az örökölt vezetői problémákat, amelyek állandósították a ma kiáltott problémákat.'

Az FCC csütörtöki szavazása nem a végső szó a Lifeline program kibővítéséről. Ez csak az első jelentős lépés előre. Most, hogy a javaslatot elfogadták, az FCC véleményt kér majd arról, hogy a programot hogyan kellene kiterjeszteni a szélessávra, és hogyan tud az ügynökség folytatni a pazarlás, csalás és visszaélések visszaszorítását.